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martes, 11 de octubre de 2011

China

Cultura China y su Influencia en el Deporte

Antiguo Lejano Oriente:

En la actualidad existen dos de las civilizaciones más antiguas (más de 4000 años) de la historia, a saber, China e India. En los siguientes párrafos habremos de discutir los inicios y desarrollo del movimiento corporal, la educación física y los deportes en estas civilizaciones orientales.

China

En contraste con otras civilizaciones, China (2500 antes de Cristo a 1200 después de Cristo) no se consideraba como un pueblo bélico y se caracterizaban por sus creencias espirituales e intelectuales. Su vida se fundamentaba en las prácticas religiosas según las enseñanzas del Taoismo, Confucionismo y Budismo.

Estas actividades religiosas fomentaban una filosofía de vida intelectual, sosegada y sedentaria (falta de ejercicio), donde la familia se consideraba muy respetada y se practicaba la adoración. De hecho, era una sociedad muy aislada, tanto es así que construyeron una muralla (Gran Muralla China) con el fin de evitar las influencias de otras culturas. Debido a este fenómeno, no existía mucho margen para las actividades físicas. No obstante, la necesidad de movimiento y juego que requerían los niños estimuló la práctica de ciertas actividades físicas, tales como juegos de organización sencilla, juegos de persecución, lucha informal, entre otros.

          A través de artefactos, retratos, esculturas y otras evidencias se puede especular que China inició el movimiento de la educación física y deportes mediante los juegos y actividades físicas. Se ha señalado que en los siglos iniciales de esta sociedad oriental se practicaba una diversidad de actividades físicas, tales como el baile, lucha, actividades de arco y flecha (arquería), higiene, entre otros (Wen-Chung Wu, 1975, citado en Barrow & Brown, 1988, p. 65). Durante la Dinastía de Chou, se desarrollo una vida cultural muy particular y organizada, dando origen a las leyes, costumbres, organización de la familia y de sistemas, entre otras facetas culturales. Para aquella época, la educación física se caracterizaba por el arte de tirar, fútbol, bailes, boxeo, esgrima, carreras de barcos, lanzamientos de piedras (similar a los eventos de campo del tiro de la bala y el disco), halar sogas (con una longitud de aproximadamente una milla) y carreras de carruajes.

Aproximadamente para el año 2,698 antes de Jesucristo, la sociedad China desarrolló una destreza motora gimnástica dirigida particularmente hacia la prevención de enfermedades y a mantener el cuerpo en buenas condiciones físicas. De este movimiento gimnástico de naturaleza terapéutica surgió lo que conocemos hoy en día como el "Kung Fu".

Se incluían también ejercicios respiratorios. Estas actividades físicas continuaron posterior a la dinastía de Chou, incluyendo otras, tales como polo, volar chiringas y las destrezas de caballería (montar a caballo). En los últimos siglos (el correspondiente a la Edad Media) hasta el presente, se popularizó y especializaron las actividades marciales, tales como el boxeo, lucha y esgrima.

Es posible que un juego similar al "golf" fue practicado en China durante el siglo once (Barrow & Brown, 1988, p. 65). En adición, existían otros juegos, muchos de los cuales enfatizaban la enseñanza moral así como el ejercicio del cuerpo. Como todos sabemos, en la actualidad se practican las artes marciales, tanto en el continente Americano como en Europa. Estas actividades forman parte de los deportes del presente y del programa de educación física.

Antiguo deporte en China
En el palacio imperial de Bianliang (la actual Kaifeng, en la provincia de Henan), capital de la dinastía Song (960-1279), un príncipe jugaba al fútbol con sus sirvientes ostentando con entusiasmo sus habilidades. De repente, una pelota voló hacia él como un relámpago, y fue a parar fuera de la cancha. Justo en este momento, un sirviente, que tenía una caja en la mano, paró ágilmente la pelota, y antes de que cayera al suelo, la pasó al príncipe quedándose éste maravillado.

Tal sirviente era Gao Qiu, que venía a entregar un obsequio al príncipe bajo la orden de su maestro. A partir de este momento su vida cambió, ya que el príncipe hizo de él su propio sirviente. Dos meses más tarde, el príncipe subió al trono convirtiéndose en el emperador Huizong, y Gao Qiu, que se adiestraba en jugar al fútbol y adular a su maestro, fue promovido a taiwei (funcionario militar de más alto rango). En realidad, Gao Qiu nunca llegó a ser una estrella del fútbol, puesto que sus habilidades eran de amateur aún en la dinastía Song cuando el fútbol estaba de moda.

Cuju: el fútbol chino

En la antigua Chinaa, el fútbol se llamaba cuju. Cu quiere decir patear y ju significa pelota. Durante la dinastía Song el juego del cuju fue muy popular tanto en la corte como en la calle. Entre los emperadores de las diferentes épocas destaca Huizong por ser uno de los que le interesaba jugar al fútbol y presenciar los partidos. En sus cumpleaños, después de recibir la felicitación de los funcionarios, solía organizar un partido de fútbol entre los equipos profesionales de la corte. Se premiaba a los ganadores, y se castigaba con el látigo a los perdedores, incluso a veces les pintaban las caras de amarillo y blanco para humillarles.

Más tarde, los partidos de cuju fueron normalizándose. Según los ritos Song, se jugaba a cuju en cada gran festejo de la corte. Según la costumbre, después del sexto brindis, los jugadores empezaban a revelar sus habilidades. En comparación con las dinastías Han (206 a.n.e.-220) y Tang (618-907), en este momento el deporte era más espectacular y menos competitivo. Por ejemplo, además de la competición normal, había una clase de partido de cuju que consistía en que ambos equipos tenían que meter goles en una sola meta. A veces, ésta no estaba en el suelo, sino en el aire. En el centro de la cancha se ponían dos astas de diez metros de altura, entre las cuales se extendía una red grande con un hoyo de un metro de diámetro en el centro. Los dos equipos atacaban la meta y el equipo que chutaba la pelota y la metía por el hoyo obtenía un gol. De hecho, este deporte de sólo una meta ya apareció en la dinastía Tang, pero era un deporte exclusivo para mujeres. Antes de la dinastía Tang, el cuju de mujeres ya era popular, porque se han encontrado registros similares en la dinastía Han. Se encuentran figuras de futbolistas femeninas también en los ladrillos decorativos de la dinastía Han, en los cuales se aprecian las habilidades personales al jugar al cuju. El club de fútbol más antiguo de China apareció durante la dinastía Song, se llamaba “yuanshe”, y sus miembros eran como los jugadores de hoy, a quienes se permitía transferir a otro club, pero no era fácil, pues ellos tenían que rellenar formularios con sus condiciones básicas, tales como el nombre, el lugar del origen, nombre de su maestro y la carrera previa. Y tenían que pasar exámenes de aptitud. Por ejemplo, se les pedía que patearan la pelota hacia arriba por lo menos 100 veces con cada pie sin que ésta se cayera al suelo.

La dinastía Song fue un período de auge en el desarrollo del cuju, aunque dicho deporte puede remontarse a unos 3.000 años, cuando se originó de un juego infantil que consistía en patear una bolita de piedra. Más tarde, este juego llegó a ser un rito para pedir que lloviera. En la dinastía Han se popularizó el cuju, la pelota estaba hecha de cuero, era maciza y llena de materiales suaves como pelo de animal. El método de juego era más competitivo. Según datos históricos, en la dinastía Han la cancha del cuju estaba rodeaba por muros bajos y la meta se parecía a una casita. Cada equipo estaba formado por 12 miembros y tenía seis metas. En la competición había dos árbitros, el principal y un asistente.

Durante la dinastía Han, los estrategas militares tomaron el cuju como un medio para entrenar el ejército, pensaban que con el deporte los soldados podrían mejorar su estado de salud, fortalecer el espíritu de valentía y aumentar la conciencia de ataque y defensa. Huo Qubing, un famoso general de la dinastía Han, envió sus tropas a luchar contra los Xiongnu (hunos, una etnia minoritaria en la China antigua) en el desierto. Aunque las condiciones eran duras, él a menudo organizaba partidos para animar a sus soldados.

La pelota de aire apareció aproximadamente en la dinastía Tang del siglo VIII. En aquel entonces, la pelota se hacía con dos capas. La exterior estaba hecha de ocho pedazos de cuero, dentro de la cual había una capa interior que solía ser de vejiga de animal llena de aire. En la dinastía Song, con la avanzada tecnología de manufactura, el esqueleto estaba formado de 12 pedazos de cuero para hacer más redonda la pelota. Pesaba 430 gramos y se asemejaba a la que se usa en el fútbol moderno.

En las siguientes dinastías Yuan (1206-1368) y Ming (1368-1644), el cuju siguió siendo un deporte muy popular. Hasta que, en la dinastía Qing del siglo XVII, entró en decadencia. La Qing fue establecida por los manchúes, etnia nómada que alababa sus propios deportes tales como el tiro al arco y lucha a estilo mongol. Esto tiene también algo que ver con que los gobernantes feudales Qing prohibían la asociación pública. Con lo cual, el cuju ya no se veía tanto en la sociedad.

Chuiwan: el golf antiguo

En la antigua China había otro deporte, en el que se utilizaba un palo para golpear una pelota. Al principio había dos formas para jugar: a caballo o a pie. La primera se parece al polo, deporte tan popular como el cuju en la dinastía Tang. La segunda es como el hockey de hoy día, un concurso muy competitivo que se calcula por el número de goles.

En la dinastía Song, se inventó un nuevo método, llamado chuiwan. Había dos diferencias principales entre el chuiwan y el juego anterior: primero, no se golpeaba la pelota hacia la meta sino en un hoyo; segundo, la confrontación directa fue cambiada a la confrontación indirecta.

            El juego de chuiwan consistía en que dos equipos golpeaban la bola con un palo hacia los hoyos excavados anteriormente en el suelo. Los que golpeaban la bola menos veces para meterla en los hoyos o los que tenían más goles eran los ganadores.

El chuiwan puede jugarse de manera individual o en equipo. La distancia entre el bateador y los hoyos difiere de 10 a 20 metros. Cuando uno golpeaba la bola y la metía en el hoyo escogido en tres golpes, ganaba un punto.

Los palos utilizados en el chuiwan estaban hechos de madera y tenían formas diferentes en la parte inferior según se utilizaban en condiciones y posturas diferentes. Algunos se parecían a un cucharón, y otros eran triangulares. La parte de los palos que golpeaba estaba hecha de madera sólida envuelta con tendones de buey, y el asidero estaba hecho de bambú, duro y elástico. La bola estaba hecha de nudo de árbol, de cuerno de buey, o de ágata, y su tamaño era poco más grande que un huevo.

En 1282, durante el reinado de Zhiyuan de la dinastía Yuan, Ning Zhi escribió un libro acerca del chuiwan, detallando la historia, la cancha, las facilidades, el número de jugadores, los métodos y las reglas. Se pueden ver las similitudes entre el chuiwan y el golf moderno, aunque también hay verdaderas diferencias. Por ejemplo, en el golf, el bateador agarra el palo con las dos manos, mientras que en el chuiwan, sólo utiliza una.

Sheliu: el tiro al arco

En la historia china hay un record de tiro que se ha mantenido más de dos mil años. Según registros históricos, Yang Youji, que era sobresaliente en el tiro al arco desde su niñez, y Pan Hu, otro arquero, también bueno en tirar, decidieron competir. El blanco estaba a unos 50 pasos. Las tres flechas de Pan acertaron la diana, lo que provocó aplausos del público. Era el turno de Yang: echó una mirada alrededor y dijo: “El blanco está demasiado cerca y es grande, permítame disparar a la hoja de sauce a cien pasos de distancia.” Para ello, pidió que tiñeran una hoja de sauce de rojo, y con una flecha acertó. Pan Hu sorprendido, no creía lo que había visto. Se acercó al sauce, escogió tres hojas y las tiñó y numeró para que Yang disparara otra vez. Yang Youji tocó con la flecha los objetivos uno por uno, despertando inmensos aplausos. Pan Hu quedó convencido y desde entonces, Yang Youji se convirtió en el primer arquero de la antigua China.

Esta historia es algo legendario, pero al considerarlo tiene algo de lógico. Los arcos y las flechas que servían para la caza en tiempos antiguos fueron utilizados luego como armas en el campo de batalla. Los objetivos se movían, así que era más útil practicarlo con blancos móviles. Han pasado 2000 años y el nombre de Yang Youji tal vez se haya olvidado, pero la persona de Yang inspira a muchos chinos a mejorar constantemente sus habilidades en su trabajo. Con esta historia surgió en China un deporte, el concurso de tiro al sauce.

Este concurso se practica a caballo. Primero, en ambos lados del camino se colocan dos filas de sauce cada uno con un trozo de 30 cm sin la corteza verde para ser parte eficiente del tiro. Cada arquero ataba un pañuelo en una ramita convirtiéndola en su objetivo. El arquero disparaba una flecha y tenía que romper la rama marcada con el pañuelo. Según la regla, los que rompían la rama y la cogían con la mano, ganaban; los que sólo rompían la rama pero fallaban en cogerla no ganaban completamente; los que fallaban en disparar perdían. Se trataba de una competición aparentemente simple, pero era muy difícil actuar sin habilidades, ya que el caballo corría muy rápido y a veces las ramas oscilaban en la brisa. Este concurso llegó a ser uno de los ejercicios principales de la instrucción militar en la dinastía Song. Después de la segunda mitad de la dinastía Qing (1644-1911), vino desapareciendo gradualmente, lo que tal vez tiene algo que ver con la aparición de las armas de fuego.

Jiaodi: sumo y lucha

El Jiaodi era, en tiempos antiguos, un deporte para mostrar el valor del monarca originado en las guerras de la sociedad primitiva con las dos tribus dirigidas por Huangdi y Chiyou respectivamente. Chiyou era feroz y solía llevar dos cuernos de buey en la cabeza para atacar a los enemigos. Aunque no ganó la victoria final, su manera de combatir impresionó a las generaciones posteriores, y en el norte de China hubo la ópera de Jiaodi en que salía Chiyou con dos cuernos en la cabeza.

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